Women In The Letters Of Paul

Topics: New Testament, Early Christianity, Christianity Pages: 13 (4311 words) Published: April 1, 2015

There is long held desire by the Christian church to maintain one, solitary stance on each  issue that is presented to them. The dilemma here however, is that the bible as a source of  information does not always seem to hold one consistent view. This is even more so an issue  when looking at the letters written by the apostle Paul. Paul is known in his writings to have  somewhat confusing opinions which are not always clear cut. While on some issues Paul is very  clear, such as his opinion on the necessity for circumcision, other issues have been the cause of  disagreement among churches and scholars and even sources of heated debate. One of these  widely discussed issues is that of the status of women in the church. In analyzing Paul’s letters,  particularly the letters to the Galatians and to the Corinthians, scholars and churches alike have  come up with widely differing interpretations of how Paul views the status of women. It is  important when evaluating this issue to look at all sides of the argument and to analyze the  sections which have caused the most heated debate. Among the most crucial things to understand  when grasping the letters of Paul is that these are not written as general passages which apply to  all of the christian community, but should be put in the context the time at which they are written  and the recipients of the letters. Even after analyzing all of these things though, there are still  vastly differing views held on the subject and to varying degrees of severity. the result has been  an ongoing struggle of churches and individuals to formulate their own stance on the subject and  to find a niche which best suits their opinions. 

Popular opinions held of women’s involvement and status within the church, and  particularly how they relate to men can be divided into two categories, egalitarian and 


complementarian1. The former view focuses on the equality of men and women in the church  while the latter emphasizes the idea that men and women hold complementary roles and that  each gender has their place in a marriage and in the church, often leaving the woman in a  subordinate position. Neither side outwardly argues the other’s ideals, but rather stresses their  own ideals on the subject. There are others still who remain undecided on the issue and  1​

genuinely seek answers​
. Paul is probably the most cited source surrounding the issue of 

women’s involvement in the church and also the most widely debated. Since Paul’s opinions can  be viewed to hold each extreme, both for and against the status of women, it is crucial to look at  each side of the issue.  

There are a number of scholars who maintain the idea that Paul’s writings are fully  against the status of women in the church. In his paper on ​ The Politics of Heaven​
, Joseph A. 
Marchal sees Paul’s letter. particularly the letter he writes to the Philippians, as very gendered2.  Gillian Beattie also maintains a similar view in her book “Women and Marriage in Paul and his  Early Interpreters”. Beattie looks at 1 Corinthians, particularly at the passage which states that  women should be silent in the church and states that this comes from Paul’s issues with female  prophets. He believes that Paul is attempting to give female prophecy an ultimatum: either stop  speaking and making prophetic claims , thereby maintaining their prophetic status, or renounce  their status and continue with inspired speech, without the support of Paul3. Beattie maintains 


 J. David Miller, “Translating Paul's Words About Women”, ​ Stone­ Campbell Journal​
 12 (Spring, 2009): 
 Brigitte Kahl, review of ​
The Politics of Heaven: Women, Gender, and Empire in the Study of Paul (Paul in  Critical Contexts​
, by Joseph A. Marchal, ​
Atlas Book Reviews​
(2008): 213 Joseph A. Marchal “Atlas Book 
Gillian Beattie, ​
Women and Marriage in Paul and His Early Interpreters​...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Essay on Pauls Prision Letters
  • Women in the Gospels of Luke and Letter of Paul Essay
  • Women Essay
  • women Essay
  • Rizal's Letter to the Young Women of Malolos Essay
  • The Letter of Paul to Romans Essay
  • Letter of motivation Essay
  • women in pakistan Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free